Mejorar y reducir: Cómo una mayor eficiencia energética conduce a una reducción de los costes

Para una refinería de petróleo en Suecia, la instalación de un solo intercambiador de calor significó un ahorro de costes de más de 2 millones de dólares al año y tuvo el mismo efecto medioambiental que la retirada de 30.000 coches de la carretera.

FECHA 2019-10-01 AUTOR Lina Törnquist FOTO Jonas Tobin

 

¿Qué impacto podría tener la eficiencia energética en sus gastos operativos? Para Preem supone un aumento de la rentabilidad y una reducción de las emisiones de CO2 y, por tanto, de su huella medioambiental. Preem es la compañía de combustibles más grande de Suecia y ha hecho de la sostenibilidad el centro de sus operaciones. En 2012, se llevó a cabo una amplia auditoría energética, en la que se analizaron todas las operaciones de la refinería en busca de posibles ahorros de energía. Como resultado, decidieron reemplazar cuatro de sus tradicionales intercambiadores de calor de carcasa y tubo por un único intercambiador de calor de placas soldadas Alfa Laval Compabloc en el proceso de destilación atmosférica. Uno de los procesos más críticos e intensivos en energía, en los que el petróleo crudo se separa en diferentes fracciones.

Mejor recuperación y reutilización de la energía

El intercambiador de calor compacto recuperó 22,6MW de energía - un 45 por ciento más que en la instalación anterior. "La inversión ha reducido sustancialmente nuestro consumo de energía y ha reducido las emisiones de CO2, azufre y óxido de nitrógeno", afirma Gunnar Olsson, Director Técnico de Preem. En total, Preem estima que se han reducido 14.600 toneladas de emisiones de CO2 al año. Es igual a sacar 30.000 coches de la carretera.

Como el refinado de petróleo es un proceso que requiere mucha energía, la energía es el mayor coste de la instalación. El intercambiador Alfa Laval Compabloc da como resultado una eficiencia energética significativamente más alta, ya que la diferencia de temperatura entre dos fluidos (lo que se llama la aproximación de temperatura) en el intercambiador puede ser baja de 3-5°C para que el intercambiador Compabloc funcione. Esto permite que el intercambiador recupere más calor que los intercambiadores de calor de carcasa y tubo utilizados tradicionalmente por las refinerías, al tiempo que utiliza mucho menos espacio.

...dando como resultado un ahorro por valor de 2,2 millones de dólares anuales

En términos puramente económicos, las mejoras de eficiencia energética basadas en el intercambiador de calor Compabloc tienen un valor aproximado de 2,2 millones de dólares al año. Basándose en el resultado, Preem ha ampliado su inversión en la tecnología y está instalando los intercambiadores de calor de placas soldadas de forma extensiva a lo largo del proceso de refinería. "Fue una decisión bastante sencilla", comenta Olsson.

Un mantenimiento más fácil es una ventaja

En el proceso de refinería, a menudo hay problemas importantes con los depósitos de residuos en la superficie de los intercambiadores de calor, lo que reduce la eficiencia de la transferencia de calor y aumenta la resistencia hidráulica, un factor que puede llevar a una reducción de la capacidad. El uso de intercambiadores Compabloc de Alfa Laval en estas aplicaciones significa menos problemas con el ensuciamiento, lo que conduce a una mayor eficiencia general y ganancias de sostenibilidad. "Definitivamente hay menos suciedad en los Compablocs en comparación con los intercambiadores de carcasa y tubo que usábamos antes, por lo que requieren menos mantenimiento", dice Ibrahim Tahric, ingeniero mecánico de Preem.

Los beneficios tanto de negocio como medioambientales de los intercambiadores Compabloc de Alfa Laval son reales. Al enumerar las ventajas, la gente a menudo no cree que todo esto pueda ser cierto, pero luego lo prueban y descubren que se sostiene".
Eva Andersson,
Refinery Industry Manager at Alfa Laval

Resultados probados

El negocio de las refinerías es conocido por ser extremadamente conservador a la hora de introducir nuevas tecnologías. Sin embargo, Eva Andersson, Gerente de la Industria de la Refinería en Alfa Laval, ve una tendencia entre las refinerías; empiezan probando un intercambiador Compabloc y luego hacen una inversión mayor una vez que han visto los resultados. "Los beneficios tanto de negocio como medioambientales de los intercambiadores Compabloc de Alfa Laval son reales. Al enumerar las ventajas, la gente a menudo no cree que todo esto pueda ser cierto, pero luego lo prueban y descubren que se sostiene".

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"La inversión redujo sustancialmente nuestro uso de energía y redujo las emisiones de CO², azufre y óxido de nitrógeno".

GUNNAR OLSSON Technical Director at Preem

PRODUCTO - Los beneficios del intercambiador COMPABLOC

  • Hoy en día hay más de 1000 intercambiadores Compabloc instalados en unidades de destilación atmosférica y al vacío y más de 25 trenes de precalentamiento donde cada uno de los intercambiadores de calor es de este tipo.

 

  • Aumento de la eficiencia: Eficiencia energética de tres a cinco veces superior a la de un intercambiador de calor de carcasa y tubos

 

  • Reducción de los costes de mantenimiento. Menos ensuciamiento permite al Compabloc operar tres veces más tiempo entre mantenimiento y limpieza que las soluciones de la competencia.

 

  • Menor necesidad de espacio: El diseño compacto ocupa menos espacio que los intercambiadores de calor de carcasa y tubos

 

  • Resistente y duradero: Funciona a altas temperaturas con una amplia gama de medios agresivos y bajo alta presión (hasta más de 400°C y 42 bar).

 

  • Flexible: La compacidad lo hace extremadamente flexible y adecuado para una gran variedad de aplicaciones.

Alfa Laval Compabloc

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